Effet du cannabis inhalé sur la douleur chez les adultes atteints de maladie drépanocytaire

Le cannabis pourrait être un moyen efficace de réduire la douleur aiguë et chronique chez les patients atteints de drépanocytose, selon une petite étude pilote publiée dans JAMA Network Open. La drépanocytose affecte des millions de personnes dans le monde et est particulièrement fréquente chez ceux dont les ancêtres sont originaires d’Afrique subsaharienne.

La drépanocytose est également appelée « anémie à hématies falciformes ». Il s’agit d’une maladie génétique héréditaire affectant les chaines de l’hémoglobine. Les globules rouges sont déformés et prennent une forme de faucille

La drépanocytose est une maladie génétique qui touche environ 100000 personnes aux États-Unis, pour la plupart d’origine africaine ou hispanique. Leurs globules rouges sont rigides et en forme de faucille, ce qui provoque des blocages dans les vaisseaux sanguins, prive les tissus et les organes d’oxygène, et provoque des périodes de douleur intense.

Drépanocytose et cannabis

Les chercheurs des universités d’Irvine et de San Francisco ont recruté 23 adultes atteints de drépanocytose dans le cadre d’une étude contrôlée par placebo afin de voir si le cannabis inhalé pouvait être un complément sûr aux médicaments opioïdes dans le traitement de la douleur drépanocytaire. La plupart des patients ont continué à prendre des opioïdes pendant les cinq jours de l’étude. Les participants ont inhalé soit du cannabis vaporisé, soit un placebo trois fois par jour. Le cannabis présentait un rapport égal de CBD et de THC.

Au fil des cinq jours de l’étude, les patients qui ont inhalé du cannabis ont déclaré que la douleur interfère de moins en moins avec leurs activités quotidiennes, comme la marche et le sommeil, et qu’il y a eu une baisse significative de l’intensité de la douleur affectant leur humeur. La diminution des niveaux de douleur n’a toutefois pas été considérée comme statistiquement significative.

Bien que les résultats soient mitigés, les chercheurs affirment que leur étude pilote devrait ouvrir la voie à des études cliniques plus importantes sur le cannabis comme traitement de la drépanocytose.

« Les résultats de ces essais montrent que le cannabis vaporisé semble être généralement sûr », a déclaré Kalpna Gupta, PhD, professeur de médecine au Centre d’étude du cannabis de l’UCI Irvine. « Ils suggèrent également que les drépanocytaires pourraient atténuer leur douleur grâce au cannabis – et que le cannabis pourrait aider la société à faire face à la crise de santé publique liée aux opioïdes. Bien sûr, nous avons encore besoin d’études plus importantes avec plus de participants pour nous donner une meilleure idée de la façon dont le cannabis pourrait être bénéfique aux personnes souffrant de douleurs chroniques ».

Les médicaments opioïdes ont été le principal traitement de la drépanocytose. Mais comme de nombreux médecins hésitent aujourd’hui à prescrire des opioïdes par crainte d’une dépendance, d’une overdose et de poursuites judiciaires, les drépanocytaires ont moins de choix.

« Dans le climat actuel de sensibilisation accrue à l’épidémie d’opioïdes en cours, il aurait été encourageant que cette étude démontre une diminution de l’utilisation d’analgésiques chroniques pendant la phase active de vaporisation du cannabis », concluent les chercheurs. « La petite taille de l’échantillon et la courte durée de notre étude pourraient avoir contribué à l’incapacité de démontrer une diminution de la consommation d’opioïdes chez les participants recevant la drogue active par rapport au placebo ».

Sur les 33 États américains qui ont légalisé le cannabis médical, seuls quatre ont inclus la drépanocytose comme condition de qualification. Cela oblige de nombreux drépanocytaires à se procurer du cannabis auprès de sources non autorisées.

« La douleur pousse de nombreuses personnes à se tourner vers le cannabis et c’est, en fait, la raison principale que les gens citent pour chercher du cannabis dans les dispensaires », a déclaré M. Gupta. « Nous ne savons pas si toutes les formes de produits à base de cannabis auront un effet similaire sur la douleur chronique. Le cannabis vaporisé, que nous avons utilisé, est peut-être plus sûr que d’autres formes car des quantités plus faibles atteignent la circulation du corps. Cet essai ouvre la porte à l’expérimentation de différentes formes de cannabis médical pour traiter la douleur chronique ».

Une petite étude récente en Israël a montré que de très faibles « microdoses » de THC inhalé peuvent réduire de manière significative la douleur chronique chez les patients atteints de neuropathie, de radiculopathie, de douleurs des membres fantômes ou du syndrome de douleur régionale complexe (CRPS).

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