Le chanvre utilise moins d’eau que le coton, un fait qui devrait enthousiasmer les agriculteurs de cette région qui se dessèche rapidement

L’Asie centrale possède un climat idéal pour la culture de la marijuana. La plante de cannabis, qui est indigène à la région, recouvre les flancs des collines et se révèle obstinément dans les parcs urbains. Des preuves archéologiques suggèrent que le cannabis était utilisé en Asie centrale il y a 6 000 ans ou plus et qu’il s’est répandu le long des premières routes commerciales avec l’Europe et l’Asie de l’Est.

Aujourd’hui, l’Ouzbékistan, qui se présente comme le cœur touristique de la route de la soie, expérimente à nouveau cette plante. Il ne s’agit cependant pas d’une ganja de bonne époque. Une entreprise commune franco-ouzbèke va commencer à cultiver du chanvre industriel, qui contient de faibles quantités de tétrahydrocannabinol, ou THC, qui altère l’esprit, dans la région de Khorezm, a déclaré le ministère ouzbek des affaires étrangères ce mois-ci. Les fibres de cette plante ont des utilisations variées : pour le papier, les cordes, les matériaux de construction et les textiles. À bien des égards, le chanvre ressemble beaucoup à la tristement célèbre culture de rente ouzbèke, le coton. Mais le chanvre utilise moins d’eau, a souligné le ministère des affaires étrangères, un fait qui devrait enthousiasmer les agriculteurs de cette région qui se dessèche rapidement.

Le président Shavkat Mirziyoyev a signé en mars une loi permettant la culture commerciale de chanvre contenant jusqu’à 0,2 % de THC « à des fins industrielles non liées à la production ou à la fabrication de stupéfiants et de substances psychotropes », qui restent illégales. (Par comparaison, la marijuana vendue légalement pour un usage récréatif au Massachusetts peut contenir jusqu’à 0,3 pour cent de THC).

Si cette culture miracle semble trop belle pour être vraie, elle peut l’être.

Les avantages environnementaux du chanvre sont souvent exagérés dans la presse populaire ; le chanvre n’est pas « la clé de notre avenir vert », a écrit Jerome H. Cherney de l’université Cornell et le co-auteur Ernest Small dans la revue Agronomy en 2016. Le chanvre « est sensible à l’érosion des sols et à l’épuisement des nutriments, et a également un besoin en eau relativement élevé. En particulier, les besoins relativement élevés en azote, phosphore et potassium d’une culture de chanvre tendent à réfuter les allégations excessives de durabilité pour le chanvre ».

L’Ouzbékistan n’est pas le premier pays d’Asie centrale moderne à poursuivre la production industrielle de chanvre.

Au Kazakhstan voisin, une entreprise appelée KazHemp récolte la plante depuis 2017. Une tonne de chanvre aurait été exportée en 2018. Mais le ministère de l’intérieur a refroidi le projet et cette année-là, les autorités ont détruit un lot de la récolte de KazHemp pour avoir contenu trop de THC. Interrogé par des journalistes locaux plus tôt cette année pour savoir si KazHemp opère légalement, un fonctionnaire du ministère de l’intérieur a refusé de répondre, mais a déclaré que le ministère se réserve le droit d’analyser la production de l’entreprise à tout moment.

Source : Eurasianet

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